Skip to main content

‘Het is moeilijk om investeerders te vinden voor farmaceutische onderzoeken naar illegale drugs, vanwege de maatschappelijke opvatting dat drugs je doen veranderen in een crimineel of een duivel’

‘Op technofeestjes kunnen mensen mijn passie voor farmaceutische wetenschappen meestal wel waarderen. Ik heb me namelijk verdiept in illegale drugs. Stimulerende drugs zijn natuurlijk populair op technofeestjes en daar vragen mensen me dus ook vaak om uit te leggen waarom ze zich op een bepaalde manier voelden tijdens een rare drugservaring. En als mensen in een bad trip zitten, kan ik ze begeleiden. Ik heb nou eenmaal wetenschappelijke kennis van wat drugs doen met het lichaam.

Ik ben momenteel bezig met een literatuuronderzoek naar de therapeutische potenties van twee illegale drugs: LSD en ibogaïne (een hallucinogeen, red.). LSD kan goed worden ingezet om grip te krijgen op het bewustzijn, ons besef van tijd en onze waarnemingen, omdat LSD verbindingen tussen hersendelen aanmaakt die gewoonlijk niet met elkaar verbonden zijn. Ibogaïne, een minder bekende drug, helpt wetenschappers verslavingen beter te begrijpen. Er zijn gevallen van ernstig verslaafden gesignaleerd die na een hoge dosering van ibogaïne geen drang meer voelden om te roken of te drinken. Het probleem is alleen dat de meeste onderzoeken naar LSD en ibogaïne zijn verricht in de jaren zestig en niet voldoen aan de wetenschappelijke normen van vandaag. En na de Drug Act in 1969 in Amerika, kwamen de meeste onderzoeken stil te liggen.

Sindsdien is het moeilijk om investeerders te vinden voor farmaceutische onderzoeken naar illegale drugs, vanwege de maatschappelijke opvatting dat drugs je doen veranderen in een crimineel of een duivel. In de afgelopen twintig jaar is daar wel verandering in gekomen. Mensen zijn opener, er is meer acceptatie. Ik denk dat als onze technogeneratie ouder wordt en hogere functies gaat bekleden, de algemene houding wat betreft investeringen zal veranderen. Het is in ieder geval mijn doel om solide redenen te vinden voor meer en nieuwe farmaceutische onderzoeken naar illegale drugs. Niet per se om drugs uiteindelijk te legaliseren, maar zodat ze als gereedschap in de wetenschap kunnen worden gebruikt.’